15 日,Uber 在加州旧金山上路测试自动驾驶路测计画,即乘客在旧金山呼叫 UberX 时,系统会为其匹配一辆「自动驾驶」(Uber 的用词是 Self-Driving)汽车;同时为了保证安全,前来接驾的车辆并非完全无人驾驶,而是有一名 Uber 工程师坐在驾驶座上。不过这个计画在一天之内就遇到了麻烦,先是接到了加州交通管理局的通告,称 Uber 必须取得牌照后(150 美元申请费)才能上社会道路行驶,后来,Uber 自动驾驶又不争气地闯了红灯,虽然当时是人类在驾驶车辆并且事发后立刻被停职处理,但对 Uber 来说,上路第一天事情似乎就陷入了僵局。

但 Uber 就是 Uber,Uber 是不按常理出牌的老手,并且懂得与当地政府周旋,以最大化争取自己的利益,这次和加州交通管理局的对垒也是一样。

16 日下午,Uber 举行电话会议,Uber 高级技术小组负责人 Anthony Levandowski 再次重申,Uber 不会申请加州交通管理局的上路牌照,他认为 Uber 自动驾驶车不是完全无人驾驶,加州牌照并不适用。他甚至打比方,「如果你在做的事是开车,那就不应当去申请渔猎许可。」

Levandowski 声称自己尊重交通管理局的管理人员,他只是对加州对自动驾驶的定义有异议。他将 Uber 自动驾驶技术和特斯拉 Autopilot 做比较,如果特斯拉 Autopilot 上路不需要这样一个牌照,那幺 Uber 也就应当不需要。不过我们也要知道的是,包括特斯拉在内的 20 家企业已经取得了加州交通管理局颁发的自动驾驶测试许可。

也就是说,特斯拉其实已经为自己严格意义上的自动驾驶测试申请了相应牌照,按照划分标準,Autopilot 属于 Level 2 自动驾驶,Levandowski 在电话採访中却并未明确声明 Uber 究竟是何种级别的自动驾驶,这就给大众和管理人员带来了麻烦,外界无法準确评估应当为 Uber 自动驾驶测试适合何种法规。

另外,Levandowski 还透露,Uber 自动驾驶计画仍在加州营运,还在正常接送乘客。政府当局方面,截至发稿,加州交通管理局再次发布声明,重申了 Uber 必须即刻停止自动驾驶测试,交通管理局显然有些不耐烦下了通牒,如果 Uber 拒不服从,那幺就法庭上见。